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Dolor de Espalda

¿QUÉ ES EL DOLOR DE ESPALDA?

El dolor de espalda es una de las patologías músculo-esqueléticas más frecuentes. Constituye, por orden de frecuencia, el primer problema de salud crónico en España, muy por delante de patologías como la hipertensión arterial, la artrosis, la artritis o el reumatismo.

El dolor de espalda puede asociarse a diversas causas, desde la edad y la dieta hasta a aspectos relacionados con el estilo de vida del paciente, como por ejemplo el sedentarismo. Actualmente afecta en torno al 60-80% de la población, con las consiguientes secuelas físicas, sociales, laborales y psicólogico- emocionales que conlleva.

TIPOS DE DOLOR DE ESPALDA SEGÚN LA CAUSA

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  • Dolor tipo mecánico: siendo el más habitual constituyendo el 90% de los casos de dolor de espalda. Se agudiza con el movimiento y cede o remite con el reposo, su origen suele ser inespecífico.
  • Dolor tipo inflamatorio: no cede con el reposo y en algunos casos reaparece o empeora con el descanso nocturno, suele mejorar con la actividad. Es característico de enfermedades reumáticas como la artritis.
  • Dolor tipo neuropático: causado por la irritación o compresión del nervio, recorre el dermatoma (zona inervada por el nervio), suele ser nocturno y descrito como quemante, es típico de las ciatalgias, y de neuropatías diabéticas.

TIPOS DE DOLOR DE ESPALDA SEGÚN LA REGIÓN DEL CUERPO

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Cervical: se denomina cervicalgia al dolor localizado en la columna cervical, desde la línea nucal superior (zona occipital) hasta la primera vértebra dorsal suele acompañarse de disfunción y puede extenderse hacia los hombros, brazos y cabeza.

El motivo más frecuente de dolor en esta zona suele ser la tortícolis, que está causado por aumento de tono de la musculatura paravertebral, trapecio o esternocleidomastoideo, pudiendo ser secundario a movimientos bruscos, repetitivos o forzados

Los continuos movimientos cervicales a lo largo del día o el mantenimiento de posiciones forzadas o poco fisiológicas durante un tiempo prolongado, así como situaciones de estrés pueden favorecer un aumento del tono muscular en la región cervical.

El dolor cervical mecánico puede ir asociado a episodios de cefalea tensional, que suelen remitir con la desaparición de la cervicalgia.

Dorsal: el dolor dorsal de origen mecánico suele ser secundario a sobreesfuerzos o una deficiente higiene postural. Puede aparecer como un dolor moderado que se exacerba con los movimientos provocando limitación funcional.

El dolor agudo suele indicar afectación del nervio intercostal, por lo que el dolor aumenta con la simple inspiración, generando mayor limitación funcional.

Lumbar: es la zona más frecuente de dolor de espalda. La mayoría de los dolores lumbares se producen tras una lesión o trauma en la espalda, pero el dolor también puede estar causado por enfermedades degenerativas (asociadas a la edad) como artritis, osteoporosis u otras enfermedades óseas, infecciones virales, irritación de las articulaciones y los discos, o anormalidades congénitas en la columna. La obesidad, fumar, el aumento de peso durante el embarazo, el estrés, el mal estado físico, la postura inadecuada para la actividad que se realiza, y la mala posición al dormir también pueden contribuir al dolor lumbar. Además, el tejido cicatricial creado cuando la espalda lesionada se cura no tiene la fuerza o la flexibilidad del tejido normal. La acumulación de tejido cicatricial por lesiones repetidas finalmente debilita la espalda y puede llevar a una lesión más seria.

DIFERENCIAS ENTRE LOS TIPOS DE DOLORES

  • AGUDO: dura menos de 6 semanas.
  • SUBAGUDO: dura entre 6 semanas y 3 meses.
  • CRÓNICO: se prolonga más de 3 meses.
  • RECURRENTE: se producen episodios agudos separados por períodos libres de síntomas de 3 meses de duración.
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RECOMENDACIONES PARA CUIDAR LA ESPALDA EN LA VIDA DIARIA

  • Dormir correctamente en una cama firme, que no se hunda. El somier puede ser de lamas de madera o metálicas. La almohada debe ser blanda y baja, a ser posible de plumas o de lana. La almohada se debe ahuecar en la parte media de modo que en la parte lateral sostenga la cabeza. Las almohadas cervicales son útiles pero no imprescindibles. La postura para dormir debe ser en decúbito lateral es decir de lado y con las piernas dobladas, también se puede dormir boca arriba con una almohada bajo los pies. Se debe evitar dormir boca abajo.
  • Evitar hacer la cama de pie con las piernas rectas inclinándose hacia delante. La cama se debe hacer arrodillándose en el suelo o sobre la cama.
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  • Lavarse la cara o la cabeza con las rodillas flexionadas o sentándose delante del lavabo.
  • Vestirse o calzarse sentado en la cama o en una silla.
  • Utilizar calzado con poco tacón y a ser posible de goma.
  • No levantar objetos del suelo doblando la cintura con las piernas estiradas, se debe coger doblando las rodillas. Si el objeto se encuentra en un lugar alto no arquear la espalda hacia atrás, usar una banqueta para poder coger o poner el paquete con facilidad.
  • Se debe planchar apoyando las espalda en una pared y utilizando un pequeño taburete en el que se colocará un pie, alternando un lado y otro.
  • Utilizar carritos para transportar la compra diaria, es mejor empujar el carrito que tirar de él. En caso de llevar bolsas es mejor llevar dos y repartir el peso.
  • Evitar las actividades que requieran inclinarse hacia delante con las rodillas y las caderas estiradas. Sería recomendable doblar las rodillas y las caderas. No se recomiendan tareas en las que se debe girar el cuerpo hacia los lados.

RECOMENDACIONES PARA CUIDAR LA ESPALDA EN LA PRÁCTICA DEPORTIVA

  • No todos los deportes son igualmente recomendables para no sobrecargar la espalda.
  • Los más recomendables son caminar, la marcha y la natación. En la natación no se recomienda el estilo mariposa. El mejor estilo es la espalda y nadar de lado.
  • Deportes poco recomendables son el golf por la torsión del cuerpo al golpear la bola, por la misma razón tampoco se recomiendan el remo y el tenis, éste último porque además de los giros bruscos, se hacen muchas maniobras de hipertensión y flexión. El ciclismo se puede hacer en bicicletas de paseo con el manillar alto para tener la espalda recta.
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RECOMENDACIONES PARA CUIDAR LA ESPALDA EN EL TRABAJO

  • No permanecer de pie siempre en la misma postura.
  • No girar el tronco sin mover los pies.
  • No sentarse sin respaldo.
  • No levantar peso flexionando el tronco con las piernas rectas, ni desde la posición de sentado.
  • No llevar objetos sobre la cabeza o los hombros.
  • Evitar la flexión del tronco hacia adelante mucho tiempo.
  • Utilizar sillas giratorias. La silla debe ser profunda, terminando a unos cinco centímetros de las rodillas. No dejar los pies colgando de las sillas. Apoyar la espalda en el respaldo.
  • Las mesas de trabajo deben estar a la altura de los codos.
  • No permanecer mucho tiempo con la cabeza inclinada hacia adelante.
  • Utilizar atriles para leer y elevar la pantalla de los ordenadores para que quede a la altura de los ojos.
  • En el coche, el respaldo del asiento debe estar inclinado unos 110 grados. Los brazos no deben estar completamente extendidos sino algo flexionados y las rodillas deben quedar algo flexionadas. Colocar un cojín lumbar si el asiento es demasiado blando.
  • Salir y entrar en el coche sin girar el cuerpo.
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